Throughout this interview Darrik shares with us his vision about surfing and several related issues. He reveals the perspective of a surfer connected with the planet and with himself, which as he says, are a whole.

San Francisco: Green Surfer’s Message


(versión en Español al fondo de la página)

Darrick Clayton is 40 years old, lives in San Francisco with his two daughters and his wife. He grew up in Southern California, where he started catching waves with his boogey board. At the age of 26 he began stand up surfing, and never stopped. He traveled around the world with his board visiting surf spots such as India, Indonesia, Australia and others.  Nowadays he wakes up at 05 am, goes bodysurfing unless waves are good enough to surf with one of his wooden boards made by local shaper Danny Hess, and returns to work at 07 am. What a routine!

Throughout this interview Darrik shares with us his vision about surfing and several related issues. He reveals the perspective of a surfer connected with the planet and with himself, which as he says, are a whole. I myself feel quite lucky to meet this guy, and being able to spread his word. Enjoy!

What is surfing in your life? What does it mean to you?

(Pause) Surfing is inspiration. Things I get out of surf affect everything I do. My relationships, my diet, my goals, family. It just keeps me in the moment. I realized that to be a better surfer, I have to learn to be as present as I can. Surfing connects me with myself, I just let go of everything, and I’m with the waves. It’s energizing. I would avoid saying it’s my religion, instead I would say it’s more of my philosophy. It’s bigger than just a sport, it’s just about going and meeting the ocean.

What drives you to the use of eco-friendly surfboards?

Well… you know. We are all connected, as people, as planet, we are one thing. Every choice I make affects everything. I wouldn’t want to harm myself. I have kids, I want everyone to be able to enjoy. It just makes sense you know. If something is potentially harmful, I just don’t choose it. I’m lucky I have the awareness, so I can choose.

What do you expect from a surfboard? What are your considerations when thinking of buying one?

I think of a board which makes me ride lots of waves.  At first, I wanted one board for every special wave. Now I want a versatile board, a “fun” board with which I can approach different types of waves. And I want a board that lasts, especially at ob (Ocean Beach, powerful beach break). I also want a board made out of materials the least harmful for the planet.

Can you perceive environmental awareness in today’s surfers? If not, why do you think this might be?

I think it’s a mix. Some are very aware. There’s definitely a global awareness that’s affecting the whole world. Companies are becoming green. It’s inevitable, it´s the future. If we want to survive, we must go green.

What is your vision of today’s surfing industry?

Well, it´s business, and businesses make what surfer’s interest are. Business will have to follow surfer’s demands, and surfers demands are changing. Every business will have to go green. My only hope is it happens soon. The problem is their minds go: Why to change if I don’t have to…?

How do you think the intervention of big business has affected the surfing culture? And how has this intervention affected the surfer himself?

It affects peoples thinking. Business spread ideas quickly, through media. They have all the tools and resources to affect the people.

Do you see the surfers taking an active role in what’s going on in their towns? How do you think surfers can become involved?

Surfers are definitely taking an active role. There are lots of organizations working in this town (San Francisco). Surfing is a perfect place of growth for change. Surfers are using this global network to express ideas. See, surfers in Costa Rica are equally concerned as surfers in Argentina about the contamination of their ocean. The ocean unites us. The planet is mostly water, and that’s surfer’s playground.

Do you see the surfing community as a cohesive group? If not, how do you think it could be strengthened?

Yes I think it is. Within it there are personalities not so welcomed, like in everything, but yes. That’s what so nice about it, it’s global! I’ll tell you a story… some years ago my buddy and I arrived to Mauritius (small island in the Indian Ocean). We stepped out of the plane, and went directly to the beach, where we decided to spend the night. Suddenly a group of guys who heard about some surfers who had just arrived showed up and took us to their house. We camped with them, their mom fed us, it was great! We surfed every place. It was instant friendship you know. This is part of the magic. There is something special about Surf, which I don’t see in tennis let’s say. When too surfers meet, there’s so much to talk about… How were the waves today?? Hey! Nice board you got! Maybe I see you in the point this afternoon! You know… If a person is reading a tennis magazine, and a tennis player sees him, I don’t think he’s gonna say, hey! How was the match today?? Or… hope I see you in the tennis court this afternoon! (Laughter)

What are your values as a surfer? What do you wish to take care of? What are your priorities?

(He doesn’t hesitate) Planet. Ocean. See I can’t take care of just a piece of it. I think of the planet, just as I think of my body. If I let a part go, anything else will go down with it. (Pause, lower tone) You see man, you can’t just take and take, and expect that there’s going to be something after a while. I can’t save the whole planet. I once wanted to, but what can I do now? I start with myself, I start with my choices. I do things which keep bringing me to the moment, picking trash in the beach, teaching my kids to about the earth. And then it starts growing, to family, parents, friends. Or taking ideas to my kid’s school. But I started with myself, I couldn’t skip steps, I had to get that step.

How are your relations with other surfers? How would you like to relate with surfers from other countries?

My relations are good. Surfing is cohesive, you paddle together with your buddy, but you surf alone, like steel lone wolf. I think you just have to be aware of the surfers needs. For instance, an Island surfer will never come to San Francisco, but tons of people will go to his place. There must be some sensitivity. I feel gratitude for a guy like this. I respect locals. Surfing has given me so much, it’s the least I can do.

Do you feel respected when visited by surfers from other beaches or nations? If not, what do you think should be improved?

Yes, I can’t remember any negative experience I had.

Do you feel welcome when travelling to other surf spots? If not, what do you think should be improved?

Yes. Nothing bad has happened besides being dropped in.

Do you thinking older generations are helping youngsters to positively manage the development of the sport?

It depends. The big thing now is everything is possible. The extent of what’s possible feels unlimited. People can travel all over the world, and get this sense of unity. Young surfers are going to use the sense of unlimited communication and creativity to make things better. Kids coming up are gonna figure it out.

What would you like to communicate to today’s surfing community?

(Meditates on the question) Gratitude.  Sense of it. It affects every decision. I go to surf, no waves, I’ll still be grateful for surfing. Gratitude makes me pick up trash. It makes me enjoy as much as I can. It’s a gift. Ocean, man… What a playground!

Darrick Clayton tiene 40 años y vive en San Francisco con su esposa y sus dos hijas. Creció en el sur de California, donde comenzó a tomar olas junto a sus amigos de la escuela con sus “boogey board”. A los 26 años comenzó “stand up surf”, y nunca dejó de hacerlo. Viajó alrededor del mundo surfeando en lugares como India, Indonesia, Australia y otros. Hoy en día despierta a las 05 am para ir a disfrutar de una sesión de “bodysurfing”, a menos que las olas sean tan buenas como para surfear con una de sus preciosas tablas de madera producida por el shaper local Danny Hess. Después de esta ritual matinal, regresa a trabajar a las 07 am, que rutina!

En esta entrevista Darrick comparte con nosotros su visión del surfing y otros temas relacionados. Revela la perspectiva de un surfista conectado con el planeta y consigo mismo, que como él nos cuenta, son una sola cosa, una unidad. Debo decir que me siento muy afortunado de conocer un ser como Darrick, y de poder transmitir sus ideas. Disfruten!

¿Qué es el surfing en tu vida? ¿Qué significa para ti?

(Pausa) Surfing es inspiración. Lo que obtengo del surfing afecta todo lo que hago. Mis relaciones, mi alimentación, mis metas, mi familia. Simplemente me trae al presente. Me di cuenta que para ser un mejor surfista, debo aprender a estar tan presente como pueda. El surf me conecta conmigo mismo, y me pide que deje ir todo para estar con las olas. Y es energizante! No diría que es mi religión, en vez diría que es mas como mi filosofía. Porque es más grande que un deporte, es simplemente ir a encontrarse con el océano y jugar.

¿Que te lleva a elegir tablas de surf amigables para el planeta?

Bueno, sabes… estamos tan conectados, como seres humanos, como un planeta, somos una sola cosa. Cada decisión que tomo afecta este “todo”. Y yo no quisiera lastimarme. Tengo hijos, y quiero que todos podamos disfrutar. Como decirlo… simplemente tiene sentido para mí. Si algo es potencialmente dañino, no lo elijo. Me siento afortunado de tener la conciencia como para poder elegir.

¿Qué esperas de una tabla de surf? ¿Cuáles son tus consideraciones a la hora de comprar una?

Pienso en una tabla que me permita correr muchos tipos de ola. En un principio, quería una tabla para cada ola sabes.  Ahora quiero una tabla versátil, un “fun” board con la que pueda disfrutar todas las olas. Y quiero una tabla que dure, especialmente en un lugar como OB (Ocean Beach, conocido por quebrar tablas). Y también quiero una tabla hecha de materiales lo menos dañino posible para el planeta.

¿Percibes conciencia ambientan en el surfista de hoy?

Creo que hay de todo. Algunos están muy conscientes. Definitivamente hay una toma de conciencia colectiva afectando al planeta. Las compañías están comenzando a adoptar una postura “verde”. Es inevitable, es el futuro. Si queremos seguir viviendo en este planeta, no va a quedar otra posibilidad que tomar la senda “verde”.

¿Cuál es tu visión sobre la industria del surf de estos tiempos?

Bueno, es un negocio. Las empresas toman sus decisiones de acuerdo a los intereses del surfista. Estos intereses están cambiando. Así las empresas deberán escuchar las nuevas demandas del surfista. Creo que todas y cada una de las empresas del planeta se verán obligadas a tomar el camino “verde”. Mi único deseo es que esto ocurra lo antes posible. El problema es que las empresas piensan con ignorancia: ¿Para qué cambiar si no es necesario…??

¿Cómo crees que la intervención de las grandes empresas ha afectado la cultura del surf? ¿Y como ha afectado esta intervención al mismo surfista?

Afecta el modo de pensar de las personas. Las empresas tienen la capacidad de propagar ideas muy rápidamente a través de los medios de comunicación. Tienen todas las herramientas y los recursos para afectar a las personas y sus pensamientos.

¿Puedes  ver a los surfistas tomando un rol activo en los temas que afectan la comunidad en donde viven?

Definitivamente, los surfistas están tomando un rol activo. Hay muchas organizaciones trabajando en esta ciudad (San Francisco). El surf es perfecto para la propagación de ideas. Los surfistas están usando la red global para expresar sus ideas. Mira, los surfistas de Costa Rica están igual de interesados en mantener la pureza del océano que los surfistas de Argentina. El océano nos unifica. El planeta es mayormente agua, y es aquí donde el surfista se divierte!

¿Crees que la comunidad del surf es un grupo consolidado?

Si creo que sí. Claro que hay algunos personajes no muy bienvenidos, como en todo grupo humano.  Lo que me gusta es que es global. Te voy a contar una historia… hace unos años mi compañero y yo llegábamos a la isla Mauricio (pequeña isla en el océano indico). Bajamos del avión y fuimos directamente hacia la playa, donde decidimos pasar la noche. De repente fuimos sorprendidos por un grupo de surfistas que habían escuchado la llegada de surfistas extranjeros. Uno de ellos nos llevó a su casa y nos ofreció quedarnos. Su madre nos cocinó riquísimo, fue fantástico! Surfeamos juntos la isla entera. Fue una amistad instantanea sabes. Esto es parte de la magia del surf. Creo que hay algo especial en el surf, que es difícil ver en otros deportes como puede ser el tenis. Cuando dos surfistas se encuentran hay tanto para hablar… como estuvieron las olas hoy? Hey, que linda tu tabla! Tal vez nos vemos en el pico esta tarde! Si una persona está leyendo una revista de tenis, y un tenista lo ve, no creo que este vaya a decirle… Hey! Como estuvo el juego hoy?? O… espero verte en la cancha esta tarde. (Risas)

¿Cuáles son tus valores como surfista? ¿Qué te gustaría cuidar? ¿Cuáles son tus prioridades?

(No vacila en responder) El planeta! El océano! Verás, no puedo cuidar solo una parte del todo. Pienso en el planeta como una extensión de mi cuerpo. Si no cuido una parte, todo se verá afectado. (Pausa, baja el tono de voz) Amigo, no se puede extraer, extraer y seguir extrayendo y esperar que quede algo después de un tiempo. Yo no puedo salvar el mundo. En algún momento lo quise, pero ahora me pregunto qué puedo hacer? Comenzar conmigo mismo, con mis elecciones. Hago cosas que tienden a traerme al momento presente, como juntar basura en la playa o enseñarle a mis pequeñas sobre el planeta. Y así comienzan a crecer y expandirse las ideas a mi familia, a mis padres, a mis amigos. O llevar estas ideas a la escuela de mis hijas. Pero todo comenzó conmigo mismo, tuve que vivir esa etapa, no pude saltearla.

¿Cómo son tus relaciones con otros surfistas? ¿Cómo te gustaría relacionarte con surfistas de otras nacionalidades?

Mis relaciones son buenas. El surf suele ser compartido sabes, remas hacia el pico con tus amigos, pero surfeas solo. Creo que solo hay que ser consciente de las necesidades de los surfistas. Por ejemplo, un surfista isleño jamás vendría a surfear a san francisco, pero muchísimas personas visitarán su isla. Debe haber sensibilidad en estos temas. Yo siento gratitud hacia un sujeto como este. Respeto mucho los locales. El surf me ha dado tanto, es lo menos que puedo hacer.

¿Sientes respeto cuando llegan a tus playas surfistas de otras nacionalidades?

Si, no puedo recordar ninguna experiencia negativa que haya tenido.

¿Sientes amistad cuando llegas a surfear a playas de otros países?

Si, nada grave me ha sucedido más que algún local tomando mi ola.

¿Crees que las generaciones adultas están ayudando a los jóvenes a manejar positivamente el desarrollo del deporte?

Depende, lo importante de estos tiempos es que todo es posible. Las cosas que son posibles hoy ni remotamente lo eran cuando yo era pequeño. Hoy se puede viajar alrededor del mundo, y sentir esta unidad con otros seres humanos. Creo que los surfistas jóvenes van a utilizar este sentido de infinitas posibilidades para crear y comunicar cosas positivas. Los niños que vienen sabrán que hacer.

¿Qué te gustaría transmitirle a la comunidad del surf de estos tiempos?

(Medita sobre la pregunta) Gratitud, la sensación de gratitud. Afecta cada decisión. Si voy a surfear y no hay olas, aun así me siento agradecido por el surfing. El agradecimiento me lleva a juntar basura en la playa, y me hace disfrutar todo al máximo. Es un regalo amigo. El océano… que regalaso!


Derek Dodds

Derek Dodds is founder of the world's first ecological surf company Wave Tribe, surfboard shaper, world traveler, author and Mini Simmons enthusiast.

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Derek Dodds | Surfer, Shaper, Traveler
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